This is Elena

Film-maker Elena Gutkina smelling the fir-tree. Photo: Anna Titova-Verdreht

“Keho on Dacha” is a research art project by artists in the North of Finland and Russia exploring site-specific performance and community-based art-making through dance, technology and media art. We are happily continuing to feature our team members. (Please, scroll down for the Russian version)

This is Elena Gutkina, a film-maker based in Moscow and Arkhangelsk, Russia.

Film-maker Elena Gutkina. Photo: Doker Film Festival archive

Due to our research Elena has moved from Moscow to Arkhangelsk to explore the bodies perceived through the camera and the dramatic contexts of local communities. Here is what Elena Gutkina says about herself and about “Keho On Dacha”:

Elena Gutkina in a Kolkata-Delhi train. Photo: Genrikh Ignatov

– I link the moment when I decided to dedicate myself to film-making with my journey to India in 2010. It was a journalistic business trip – covering spiritual workshops of Dalai Lama. I recall being really sick in Dharamshala, but through the high fever I was blindly persistent that I’d never leave the place until I’d have an interview with Dalai Lama. I even changed the plane tickets. I don’t know how exactly, but I was lucky to have met him in the end. After returning to Moscow the fever finally got me tied to bed – and it was then when I first truly wanted to shoot a movie, particularly something capturing strawberries floating on top of the fruit stew drink… Then I bought a camera and started coming to one of the vivid Moscow landscapes called the Sparrow Hills doing my first dark evening shootings…

A poster of film-makers’ Elena Gutkina and Genrikh Ignatov arthouse documentary about a young autistic man stuck in his body

I don’t really like the word “dacha”, I’d rather prefer “village”, and Russia is more about villages. Both dacha and village, however, are about the land, the piece of land where you can plant a tree or a blackberry bush and come check it out every year wondering whether it has actually survived…

These annual check-ups by the people of dacha or village are filled with the vibrant emotion that triggers a lot more: every Spring anticipating to see whether the grain grew, accepted by the land, – or not, mourning, because it did seem you had done everything properly…

“Keho On Dacha” project inspires me to research the inner movement, the one which is implicit, hidden within the body. That might require approaching the body even closer than before…

Elena Gutkina. Photo: Alexander Kozhokhin

Here is the Russian version:

– Момент, когда я решила снимать кино, я связываю с поездкой в Индию, куда я ездила в командировку на духовные учения Далай-ламы в 2010 году. Помню, что в Дарамсале я заболела, у меня была температура, но у меня была какая-то слепая убежденность, что я отсюда не уеду, пока не возьму интервью у Далай-ламы. Я даже поменяла билеты на самолет. Не знаю, но мне несказанно повезло с ним встретиться.

Елена Гуткина смотрит сквозь ветки. Фото: Анна Титова-Вердрехт

Когда я вернулась в Москву, я свалилась наконец с температурой и кажется во время болезни мне остро захотелось снять плавающую клубнику в компоте. Я купила ручную камеру и стала ездить после работы на Воробьевы горы снимать темными вечерами маленькие пробы.

Мне не очень нравится слово «дача», мне больше по душе «деревня», тем более что Россия – это больше про деревни. Но и дача, и деревня – это про землю, про кусок земли, где ты можешь посадить дерево или кустик ежевики, и каждый год приезжать и проверять, выжило оно или нет. В этой проверке дачников или деревенских жителей очень много чувства, которое очень многое дает – смотреть по весне проросло зерно, что ты посадил, приняла его земля, или нет, и сокрушаться – почему нет, хотя ты все сделал, казалось бы, как следовало…

Кадр из документального фильма Елены Гуткиной и Генриха Игнатова “Волк и семеро козлят” про юношу, которому врачи поставили диагноз “аутизм”. Фото: личный архив

В нашем проекте мне было бы интересно исследовать внутренние движения, движения неявные, скрытые в теле, возможно, для этого нужно будет подойти к нему немного ближе чем обычно.

Dance artist Susanna Voiushina and film-maker Elena Gutkina in Kalinushka dacha village in the suburbs of Arkhangelsk. Photo: Susanna Voiushina

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: