Astuisinko oman pihani reunan yli?

Viime sunnuntaina paikallinen kyläyhdistys järjesti Warjakka Puutarhan avajaiset. Puutarhan toinen kausi pyörähti käyntiin koleana ja sateisena päivänä. Silti osallistujia saapui paikalle läheltä ja kaukaa. Itselläni oli ihana olo, kun sain ensimmäistä kertaa pitkästä aikaa olla mukana järjestämässä tapahtumaa ja tehdä jotain hyvää Varjakan eteen. Hoksasin myös, etten tuntisi suurinta osaa osallistujista, jos en olisi tullut mukaan kyläyhdistyksen toimintaan muutama vuosi sitten. Missäpä olisimmekaan voineet tavata, kun olemme niin erilaisia ja eri-ikäisiä? Mikä siinä yhdessä tekemisessä kiinnostaa? Jokaisella on varmasti eri vastaus, mutta minulle se on: ihmiset! Tekemisen lomassa voi erittäin luontevasti tavata uusia ihmisiä sekä tutustua puolituttuihin paremmin. Keskustelun voi helposti aloittaa tuntemattomien kanssa ja välillä taas sukeltaa täysin itsenäisesti johonkin tehtävään. Ei tule kiusaantunutta tunnetta siitä, että mistä puhuisi seuraavaksi. Aina on jotain tekemistä. Talkoisiin osallistumisesta ja yhteisöllisestä toiminnasta saa – aivan kuten urheilusuorituksestakin – hyvän mielen, joka kestää yllättävän pitkään. On mukava tunne, kun on ollut mukana, jossakin itseään isommassa toiminnassa ja saanut aikaan jotain sellaista, johon ei yksin pystyisi. On myös ilo nähdä, kun siitä on hyötyä isommalle joukolle ihmisiä sekä alueelle ja ympäristölle.

Warjakka Puutarhan avajaiset. Kuva: Mirjami Mäkelä

Kun keräilin Warjakka Puutarhan avajaisten tavaroita törmäsin myös yhteisöllisyyden vastavoimaan: itsekkyyteen ja välinpitämättömyyteen. Erään ohi ajaneen kalliin näköisen auton ikkunasta lensi roskat ojan penkkaan. Olin täysin ällistynyt. Miten joku, etenkin aikuinen, saattoi tehdä jotain tuollaista varsinkin nyt, kun on niin paljon tieteutta ympäristöstä ja ilmastonmuutoksesta? Olin kuvitellut, että tuollaiset dinosaurukset olisivat jo kadonneet. Olin väärässä.

Niinpä ajatukset yhteisöllisyydestä ja piittaamattomuudesta ovat pyörineet päässäni viimeiset pari päivää. Sattumalta törmäsin tänä aamuna videoon, jossa eräs urheiluvalmentaja kertoi motivaatiosta ja siitä, kuinka meillä saattaa olla sisäinen halu osallistua ja tehdä asioita, mutta tekemisen sijaan aivomme alkaa keksiä mitä ihmeellisempiä selityksiä siitä, miksi meidän ei pitäisi toimia. Jos vastus on liian suuri, emme toimi, vaikka periaatteessa olisimmekin kiinnostuneita. Ei ole aikaa, ei jaksa, liian pitkä matka, huono ilma, ei kehtaa, mitä muut ajattelevat, ehkä huomenna, en minä yksin halua/uskalla jne… Nämä on meille kaikille tuttuja selityksiä, joita aivoissamme pyörii. Ihminen on mukavuudenhaluinen olento, joka mielellään tekisi kaiken vähimmällä mahdollisella vaivalla (ainakin suurin osa meistä). Mitä enemmän pyöritämme näitä negatiivisia selityksiä päässämme sitä vahvemmaksi niiden luomat hermostolliset radat tulevat ja sitä hankalammaksi niiden uria on muuttaa. Tämä sama näyttää pätevän niin liikkumiseen kuin yhteisölliseen toimintaankin. Moni on kiinnostunut ja jopa haluaisi tulla mukaan, mutta ne selitykset, joilla väistämme osallistumista esim. talkoisiin tai muuhun yhteiseen toimintaan voittavat motivaatiomme. Lopulta emme vain saa aikaiseksi.

Nykyaikana olemme jotenkin vieraantuneita yhdessä tekemisestä. Minun sukupolveani ja sitä nuorempia ei ole opetettu talkoilemaan, emmekä ole kokeneet yhteisöllisyyttä osana yhteiskuntaa ja elämän arkea samalla tavalla kuin vanhemmat sukupolvet. Olemmekohan ajautuneet yksilöllisyyden ylikorostamiseen ja sitä kautta huomaamatta itsekeskeisyyteen? Mitä se yhteisöllisyys sitten oikein on? Miten sitä voi kehittää? Entä miltä näyttää yhteisöllisyyden puute? Miten asenteita voi muuttaa?

Warjakka Puutarha sijaitsee Warjakan taidepolun varrella ison männyn edustalla ja läheisyydessä, Varjakan venesatamaan vievän tien varrella. Alue on erittäin suosittu virkistysalue kesäisin. Puutarhalla työskennellessä tulee aina juteltua ohikulkijoiden kanssa. Kun olen tiedustellut, josko heitä kiinnostaisi vuokrata kasvatuslaatikko ja alkaa Warjakka Puutarhan vilvelijäksi, moni nopeasti kieltäytyy ja kertoo, että hänellä on jo oma piha. Totta, suurimmalla osalla meistä on jo oma piha, niin minullakin. Miksi minä vaivautuisin omalta pihaltani jonnekin muualle? Tässä yhteydessä aloin miettimään tuota aikaisemmin mainitsemaani motivaatiovideota ja niitä selityksiä, joita aivoissamme kehitämme, jotta meidän ei tarvitsisi osallistua. Osallistuahan voi toki hyvin monella eri tavalla, ei ainoastaan viljelemällä ja talkoilemalla. Saatamme olla kiinnostuneita osallistumaan esim. kyläyhdistyksen talkoisiin tai vuokraamaan sen kasvatuslaatikon Warjakka Puutarhalta, mutta ne syyt, joilla latistamme ajatuksen ovat vahvempia kuin itse motivaatio. Työn määrä saattaa huolettaa tai se, että osaako ja menestyvätkö kasvit. Entä jos joku tärvelee kasvatukseni tai metsän eläimet syövät ne? Meillä kaikilla on omat huolemme.

Warjakka Puutarhan kevät. Kuva: Tanja Råman

Warjakka Puutarhan laatikoissa on sen verran hyvä pohjustus, että niissä saa aloittelevakin viljelijä kasvinsa kasvamaan hyvin pienellä vaivalla. Vieressä on vesisäiliöt sekä lähellä on tarjolla lisälannoitusta. Kasteluapuakin löytyy, jos ei joku viikko itse pääse paikalle tai jos on liikuntarajoitteinen. Kaikki ovat tervetulleita omalla panoksellaan. Warjakka Puutarhan yhteisössä on hyvä yhteishenki, johon on helppo tulla mukaan. Tähän mennessä puutarha on säästynyt tuhoilta ja ilkivallalta. Uskon myös, että mitä enemmän Varjakan alueesta (siis oman pihan ulkopuolisesta alueesta) huolehditaan yhteisesti sitä vähemmän ilkivaltaa täällä tapahtuu. Kaikki siis hyötyvät.

Meillä on vastuu huolehtia myös pihamme ulkopuolisesta ympäristöstämme, sillä valitettavasti noita aikaisemmin mainitsemiani dinosauruksia vielä riittää. Kävelenkö siis hänen pudottamiensa roskien ohi ja teeskentelen, etten näe niitä? Kun teeskentelee tarpeeksi kauan, sokaistuu eikä todellakaan enää huomaa niitä roskia siellä ojan penkassa. Jälleen opetamme omaa hermostoamme ja aivojamme tiettyihin kaavoihin. Valitettavasti tämä passiivinen asenne on yhtä huono, kuin dinosauruksella itsellään. Roskat eivät itse pysty siirtymään roskikseen, vaikka kuinka sitä toivoisin. Minulla on siis vastuu tehdä jotain – ei ainoastaan siistiä aluetta, vaan myös aktiivisesti pyrkiä muuttamaan dinosaurusten asenteita. Tätä miettiessäni aivoissani ensimmäisenä välähtää, että mitä minä voisin muka tehdä yksittäisenä ihmisenä. Ehkä en paljoa. En tunne tätä kyseistä dinosaurusta ja ehkä suora puhuttelu johtaisi vain sanaharkkaan eikä tuottaisi tulosta. Mutta ehkäpä asenteiden muuttaminen onkin jo sen verran isompi asia, johon tarvitaan yhteisön voimaa ja ‘talkoita’. Se, että yhteisö välittää alueestaan, viestii kauemmas. Mutta se tarkoittaa yhä enenevässä määrin sitä, että alueen asukkaiden tulee oikeasti välittää omasta asuinalueestaan – myös siitä oman pihapiirin ulkopuolisesta alueesta ja tehdä sen hyväksy jotain. Varjakassa meillä on paljon, josta olla ylpeitä ja mistä nauttia: meren läheisyys, luonto ja alueen mielettömän kiehtova kulttuuriperintö. Näitä ei kaikkialta löydy.

Uskaltaisin väittää, että yhteisöllisyys on ase itsekeskeisyyttä ja välinpitämättömyyttä vastaan. Osallistumalla yhteisölliseen toimintaan eri tavoin ja viestimällä siitä omassa lähipiirissä on yksi hyvä tapa levittää tietoisuutta ja muuttaa itsekeskeisyyden kulttuuriamme ympärillämme. Tämä ei kuitenkaan tapahdu itsestään tai hetkessä, vaan se on meidän kaikkien tietoista pidempiaikaista muutosta ja sitä, että kävelylenkille lähtiessämme nappaamme vaikka roskapussin mukaan tai osallistumme jollakin muulla tavalla yhteisen ympäristömme ylläpitämiseen. Vuokraamalla kasvatuslaatikon Warjakka Puutarhalta on yksi hyvä tapa piristää ympäristöä ja viestiä alueen huolenpidosta täällä liikkuville. Jokaisen panos voi olla omanlaisensa. Tärkeintä on aktivoitua. Viime vuonna työskentelin tanssitaiteilija ja aktivisti Maya Mi Samuelsenin kanssa. Hän asuu pienessä yhteisössä, pienessä saaressa Pohjois-Norjassa. Vaikka hän tuntuukin erittäin vahvalta henkilöltä, niin myös hänen pitää stempata itseään aktiivisuuteen. Hänen mottonsa on jäänyt mieleeni: “Feel the fear but do it anyway.” Uskalla siis rikkoa ne omat urautuneet ajatusten polut ja kokeile polun sivuhaaraa. Mihinhän se voisi johtaa?

Mitä muuta hyötyä on aktiivisuudesta? Se, mitä omassa pihapuutarhassa ei useinkaan kasva (mutta menestyy yleensä erittäin hyvin yhteisöllisissä puutarhoissa), on sosiaalisuus ja ystävyyssuhteet. Warjakka Puutarha on paljon muutakin kuin salaatin tai kukkien kasvattamista. Se tarjoaa kohtaamispaikan. Etenkin näin korona-aikakautena hyvin moni on huomannut olevansa yksin. Tutkitusti yksinäisyys on yksi pahimmista aikamme vitsauksista, fyysisten ja henkisten oireilujen aiheuttajista. Olemme luonteeltamme sosiaalisia. Voisikohan lääkäri jonakin päivänä reseptien sijaan määrätä yhteisöllisiä talkoita? Muualla maailmallahan lääkärit määrävät jo potilaille joissakin tapauksissa taidetta. Miksi ei siis jonakin päivänä talkoita?

Palatakseni vielä tämän aamuiseen motivaatiovideoon sain siitä mukaani kaksi asiaa, joilla pönkittää omaa motivaatiotani silloin, kun ei tekisi mieli, ei viitsisi eikä jaksaisi. Ensinnäkin ulkopuolisen motivaattorin esim. ystävän merkitys ja se, että on luvannut jollekin jotain. Miksipä ei hommata esim. Warjakka Puutarhalta kasvatuslaatikkoa yhdessä kaverin kanssa? Silloin voisi järjestää viikottaiset treffit puutarhalle tai yhdistää kevyen puutarhanhoidon vaikka osaksi kävelylenkkiä. Toinen asia, joka jäi videosta mieleeni, on antaa itselleen lupa kokeilla ja lopettaa, jos se ei sitten ollutkaan se oma juttu. Aloittaminen on yleensä se kaikkein vaikein asia. Kokeilemalla talkoita ei menetä kuin muutaman tunnin ja siitäkin menetyksestä ympäristö hyötyy. Kokeilemalla voi myös yllättää ne urautuneet aivopoimut, jolloin saattaa huomata nauttivansa yhdessä tekemisestä.

Siksipä kannustaisin sinua rohkeasti astumaan pihasi rajan yli ja seuraamaan sitä hieman tuntemattomampaa polkua.

Warjakan taidepolku. Kuva: Mirjami Mäkelä

This is Dima

Dance artist Dmitry Melnikov (flying) during the performance in Arkhangelsk. Photo: Pavel Korbut

“Keho on Dacha” is a research art project by artists in the North of Finland and Russia exploring site-specific performance and community-based art-making. We are gladly continuing to feature our team members. (Please, scroll down for the Russian version)

This is Dmitry (Dima) Melnikov, a dance artist and choreographer based in Arkhangelsk, Russia.

Dance artist Dmitry Melnikov. Photo: Igor Kolody

Dima has a very special role in “Keho on Dacha”: it is his dacha in Kalinushka dacha village in the suburbs of Arkhangelsk that became one of the two sites for our artistic research. Dima’s dacha is the gateway connecting the communities of Varjakka and Kalinushka. Here is what Dima Melnikov says about himself and about our research:

Dmitry (Dima) Melnikov. Photo: Konstantin Gladkov

– I have started dancing when I was seven – my parents have brought me to the school where one could enroll to choreographic ensemble class, choir or orchestra. But one had to choose between those though: you either dance, or sing, or play music. My parents have applied for choreography on me behalf, although they hadn’t really asked my opinion. Never have I regretted their choice.

Dmitry Melnikov during a performance in Arkhangelsk. Photo: Pavel Korbut

Contemporary dance art is one planet, which from time to time faces floods of overwhelming philosophy waves. Classical dance is another planet, the one suffering from excessive stringency and inflexible, redundant canonical adherence. I move along the line where these two planets collide. Thus, carefully listening to your body is the only way to stay true to your feelings.

Dmitry Melnikov. Photo: personal archive

There is a big interest in dacha – an interest in what is going to come. Now it feels like a big surprise, when you don’t know what can happen in 3 years. So many things come to my head: thoughts, ideas, emotions (sometimes even scary). But you believe in yourself, in your team and what you are doing! And what also makes me happy is the project’s connection to nature, it is something “bigger” that we can get in touch with!

Dance artists Dmitry Melnikov and Susanna Voiushina in Arkhangelsk. Photo: Susanna Voiushina’s personal archive

Nature is the best thing existing in the world, catalyzing most powerful emotions and life itself. Everything connected with nature either calms down or excites. After all, everything depends on the Sun. On the rain. On the wind. On the leaves on the trees. On the heat…

Dance artists Susanna Voiushina and Dmitry Melnikov in Dima’s dacha in Kalinushka. Photo: Elena Gutkina

Welcome to read the Russian version:

“Дача – это тело” – это исследовательский проект, который делают художники и артисты на севере России и Финляндии. Мы соединяем два пространства – Варьякку в окрестностях Оулу в Финляндии и Калинушку в окрестностях Архангельска в России – с помощью искусства, современных технологий и традиционного садоводчества. Мы изучаем и переосмысливаем исторический и социальный контекст, создавая культурный опыт не для сцены и зрителей, а на даче и вместе с местными жителями.

Еще мы с удовольствием продолжаем рассказывать вам о сути нашего проекта и его команде. Знакомьтесь, это Дмитрий Мельников, артист танца и хореограф из Архангельска. У Димы в проекте особенная роль: именно его дача в Калинушке стала одним из двух порталов, через которые мы объединяем наши творческие усилия и два сообщества – Калинушки и Варьякки, – несмотря на расстояние и границы между нами.

Вот что Дима рассказывает о себе и о проекте:

Дмитрий Мельников танцует на даче. Фото: Сусанна Воюшина

– Я начал танцевать, когда мне было семь — родители отвели в такую школу, где можно было записаться в хореографический ансамбль, в хор или оркестр. Но выбрать предстояло что-то одно: либо танцуешь, либо поешь, либо играешь. Меня записали на хореографию, и кажется, даже не спрашивали. Никогда я об этом не жалел.

Современный танец — это одна планета, которую порой заливают волны слишком глубокой философии. Классический танец — другая планета, которая зачастую страдает от излишней строгости и негибкой, канонической стуктуры. Я же существую на стыке этих миров — только так, слушая свое тело, можно остаться верным своим чувствам.

Дмитрий Мельников на сцене. Фото: личный архив

К даче я испытываю сильный интерес — к тому, что будет. Сейчас это большое удивление, когда не знаешь что может быть через 3 года, но очень много всего возникает в голове, мыслей, идей, эмоций (и даже немного страшных)
Но ты веришь в себя, в команду и в то что ты делаешь! А ещё очень радует, что все это связано с природой и с чем-то таким «огромным» к чему мы все сможем прикоснуться!

Природа — самое хорошее, что существует в мире, самый мощный катализатор эмоций и самой жизни. Все, что связано с ней, либо успокаивает, либо возбуждает. Ведь все зависит от Солнца. От дождя. От ветра. От листьев деревьев. От тепла…

Initial choreographic seedlings

It is raining very heavily in Varjakka right now. It has been for the past few days. It is giving me a natural break from physical labour. Prior to the rain we had an amazing warm and sunny spell that melted the last bit of snow and uncovered all the existing gardening projects in progress. I get excited about spending time in the garden, so my body is thanking the rain.

I am not a natural gardener but I am eager to learn. One of the biggest things I am already learning is patience. I have two major, long-term projects going on in our yard that provide us brilliant learning processes. The first one is a new lawn. Our yard is around 50 years old with plenty of moss growing. Last Summer we installed a geothermal heating system, which meant that almost all our yard was dug out in order to run underground piping. This Spring I have been shifting 15 tonnes of topsoil, raking, picking stones, raking, picking stones, raking…

The second and even more precious project is about creating a fruit garden in one end of our yard. The climate is not naturally great for growing fruit, but due to climate change it seems to be becoming easier. I have also read and read and read in order to find out the best possible varieties to survive. We started preparing the fruit garden last year, cut some other trees from edge of the land and created eight hotbeds for the trees. I shifted tonnes of topsoil, horse poo and sand to landscape the area again. This year work has continued and we also dug a drainage ditch and planted the first four apple trees. Now, I am getting into more artistic parts of the work and starting to bend the branches of the trees. It is all new to me.

It has been backbreaking physical work for two weeks taking between 20 000 and 30 000 steps daily criss-crossing the yard, pushing the wheelbarrow and bending down to pick rocks or sow seeds. I could feel all of it leaving its marks in my body. So, it felt time to release and see what the body remembers and what the subconscious would bring forward.

As part of my practice I engage in listening to my energy field from time to time and let the body move in the ways it needs to without deciding what to do next. That also helps with releasing unnecessary tensions in the body. I recorded this initial movement improvisation session, watched it once and re-created an eight-minute movement exploration based on what I saw and found interesting. In that way, the improv below is slightly processed, but by no means rehearsed. For me, it was interesting to witness the body go through patterns that were imprinted during the real gardening work – some of which I had already forgotten. In each movement pattern, I could also link a story afterwards and see whereabout in the garden I was doing it.

My plan is to take this material to Warjakka Community Gardens and develop the material further there. The first choreographic seedlings of the Keho on dacha project have been sown.

Warjakka Community Gardens. Photo by John Collingswood.

This is Tanja

Dance artist and choreographer Tanja Råman. Screenshot from “Aquarius” – a short movie made by visual artist John Collingswood in the Konttori building on the island of Varjakka

“Keho on Dacha” – a research art project on site-specific performance and community-based art-making by contemporary artists in the North of Finland and Russia – continues to joyfully introduce itself. (Welcome to scroll down for the Russian version).

Tanja Råman. Photo: John Collingswood’s archive

Please, meet Tanja Råman – dance artist, choreographer, cofounder and artistic director of dance/tech company “TaikaBox” based in Oulu, Northern Finland. Tanja is the artistic leader of “Keho on Dacha”.

Tanja Råman in Varjakka. Photo: John Collingswood

Here is what Tanja says about the “Keho on Dacha” project and about herself:

Tanja Råman during the “Remembering Futures” project development with dance artists in Kazan, Russia. Photo: Lölä Vlasenko

– I feel that I’m not choreographing just for stage anymore. I am choreographing in society, in community, even in a garden – each full of very different people…. 

Tanja Råman in Varjakka (Oulu is on the background). Photo: Lölä Vlasenko

I was very late to start dancing –  I had already turned 16 when I went to my very first dance class. I have always been very sporty and physically active, but it wasn’t until I went to the dance class when I realized: ”Oh my god! This is my channel to express myself”. I’ve always been very shy. If I needed to speak in front of an audience, I was terrified and unable to do that. However, with dance I didn’t experience it. I might be a little nervous initially, but then it all disappears and I feel comfortable and confident. I talk through my body. 

Tanja Råman during a dance workshop within Barents Dance Network Stay Cool event. Photo: Lölä Vlasenko

Within “Keho on Dacha” we are aiming to initiate social change through the arts. Our plan is to engage in site-specific performance, installation, video and film making, as well as writing in Finnish, Russian and English. We will be mixing gardening and dance, community activities with high arts, virtual with real connections.

Tanja Råman talking to artists in Oulu and Budapest during Oulu Dance Hack 2021. Photo: Kulttuurivoimala – Culture Power Station ry

Tech is one of the interesting tools to try to bring people who might find dance as a not-their-thing – whether it is a religious reason or just the lack of interest – to experience dance art – live or virtual.

Tanja Råman dancing with a robot. Photo: John Collingswood.

Varjakka does symbolize a perfect marriage of tech and nature – all encouraging the community to rediscover the place’s history and dip in through its ghostly atmosphere… 

Tanja Råman in the space of community gardens in Varjakka – just days after the last snow melted. Photo: Lölä Vlasenko

Russian version:

“Дача – это тело” – это исследовательский проект, который делают художники и артисты на севере России и Финляндии. Мы соединяем два пространства – Варьякку в окрестностях Оулу в Финляндии и Калинушку в окрестностях Архангельска в России. Соединяем, как это ни парадоксально звучит, с помощью искусства, современных технологий и традиционного садоводчества. Мы мечтаем сотрудничать с местным сообществом, изучая и переосмысливая исторический и социальный контекст. Мы верим, что когда два контекста – российский и финский – переплетутся, то и в Варьякке, и в Калинушках станет интереснее жить и творить.

Еще мы с удовольствием продолжаем рассказывать вам о сути нашего проекта и его команде.

Знакомьтесь, это Таня Роман, хореограф, танцор, сооснователь и художественный руководитель компании TaikaBox, которая совмещает хореографию, танец и технологии, создавая предметы искусства и представления для сцены, онлайн-аудитории и местных сообществ. Компания располагается в городе Оулу на севере Финляндии. Таня – творческий лидер нашего проекта “Дача – это тело”.

Хореограф Таня Роман (справа). Скриншот минифильма, который художник Джон Коллингсвуд сделал с участием финского танцевального коллектива !OHO-KEHO! в одном из старинных зданий на острове Варьякка

Вот что Таня Роман говорит о себе и проекте “Дача – это тело”:

– Я остро чувствую, что вышла за пределы сценической хореографии. Я хореограф, но работаю будто бы в самом обществе, в сообществах, даже в садах – и не просто с танцорами, а с самыми разными людьми… 

Танцевать я начала очень поздно: мне было целых шестнадцать, когда я попала на первое свое занятие танцами. Я всегда была спортивной и физически активной, но только на том занятии меня осенило: “Вот оно! Вот мой способ самовыражения!” Еще я всегда была очень стеснительной. Меня в ужас приводили ситуации, когда нужно было что-то говорить перед аудиторией – мне это просто не удавалось. А вот с танцем такого не было. В начале, конечно, я могу немного нервничать, но потом это все исчезает и я чувствую спокойствие и уверенность. Словно бы говорю телом.

В рамках проекта “Дача – это тело” мы постараемся инициировать изменения в обществе с помощью искусства. План наш включает в себя создание предметов искусства / представлений, которые сделаны не для сцены, а специально для этого пространства. Еще мы планируем делать инсталляции, кино и писать тексты на финском, русском и английском. Мы будем совмещать садоводчество и танец, привычные культурные мероприятия и то, что почему-то принято называть “высоким искусством”, в виртуальном и реальном пространстве…

Технология, безусловно, один из любопытных способов (будь он виртуальным или реальным) привлечь к танцу людей, которые считают, что это не их история – по религиозным ли соображениям, или просто из-за отсутствия интереса.

Варьякка в каком-то смысле символизирует собой такой плодотворный союз технологии и танца. А суть его в том, чтобы стимулировать местных жителей к переосмыслению собственной истории, – такому, когда призраки развеиваются и находится живое…

This is Susanna

Dance artist Susanna Voiushina. Photo: personal archive

“Keho on Dacha” – a research art project on site-specific performance and community-based art-making by contemporary artists in the North of Finland and Russia – continues to joyfully introduce itself. (Welcome to scroll down for the Russian version)

Dance artist Susanna Voiushina. Photo: Ivan Malkin

Please, meet Susanna Voiushina, a dance artist and performer based in Arkhangelsk, Russia. Here is what Susanna says about the “Keho on Dacha” project and herself:

Dance artist Susanna Voiushina. Photo: Ivan Malkin

– Sometimes it feels I was born on the stage. My parents performed in the folk ensemble, and I was always around. I have danced my whole life, having gone through all the stages from kindergarten dance club to the largest choreographic ensemble in Arkhangelsk Pioneer Palace and further – to receiving a master’s degree on contemporary dance at Vaganova Ballet Academy in Saint Petersburg.

Dance artist Susanna Voiushina during the masters’ degree studying in Saint-Petersburg, Russia. Photo: personal archive

The more I travel and learn diverse human stories, the more I realize: anything is possible. This has changed my attitude to small towns: I no longer see them as a province you have to flee, but rather as a challenge to create a micricosm, find and prove yourself within it and inspire others. And that is how unity is built.

Dance artist Susanna Voiushina. Photo: Dmitry Melnikov

The word changes the world. The dance changes you. It lets you live through your aggression and let it go, express disagreements and opinions in general – all in a healthy manner. Dance is, among other things, psychotherapy. Body language is more voluminous than the one of words, containing something that cannot be relayed in them. 

Dance artist Susanna Voiushina. Photo: personal archive

What confuses me most about dacha’s life is the small tiny size of a house and land around as well as super closeness with other neighbours. How it actually affects our bodies and minds? How it nourishes our creativity since we need to give this small dacha a lot of functions: little house, sauna, storage house, green houses, gardens, some trees and flowers, playground for kids, barbecue place and sometimes even a garage?.. I can tell that people do feel joyful there and build some strong community network. That’s what I’d like to explore during our project. And the best thing is us doing it simultaneously with our colleagues in Finland. That we can compare our community garden experiences. Are they that different or actually have a lot of similarities and cross-border connections?

Dacha-scape in Arkhangelsk. Photo by dance artist Susanna Voiushina.

“Дача – это тело” – это исследовательский артпроект, который делают художники и артисты на севере России и Финляндии.

С большим удовольствием мы продолжаем рассказывать вам о нашем проекте и команде. (Какие-то наши посты будут написаны на русском, какие-то на английском и/ или финском, потому что это международный проект, но мы будем стараться писать на нескольких языках сразу).

Мы верим в теорию малых дел и силу искусства – такую, например, при которой дача выступает как сцена, а местное сообщество – как соучастники творческого процесса.

Итак, знакомьтесь, это Сусанна Воюшина. Вот что она рассказывает о себе, своих отношениях с искусством танца и участии в проекте “Дача – это тело”.

Артист танца Сусанна Воюшина. Фото: личный архив

– Иногда мне кажется, что я родилась на сцене — мои родители пели и танцевали в фольклорном ансамбле, а я была при них. Я танцевала всю жизнь, пройдя все этапы от кружка в детском саду и крупнейшего в Архангельске хореографического ансамбля во дворце пионеров до магистратуры по современному танцу в Академии русского балета в Санкт-Петербурге. 

Чем больше я путешествую и узнаю истории разных людей, тем больше я понимаю: возможно все. Это поменяло мое отношение к малым городам: это не какая-то там провинция, из которой надо свалить, а возможность создать микровселенную и реализоваться в ней, вдохновив и других людей. Так создается единство.

Ткачество – традиция в семье танцора Сусанны Воюшиной. Фото: Маша Бирюкова

Слово меняет мир, танец меняет тебя. Он экологично позволяет прожить и отпустить агрессию и несогласие, выразить свои мысли. Танец — это в том числе и психотерапия. Язык тела объемнее, в нем есть то, что не поддается ретрансляции в слова. 

В дачной жизни меня больше всего смущает, какие все-таки малюсенькие эти дачные домики и участок земли вокруг них – и насколько близко друг к другу они расположены. Как это влияет на наше тело и разум? Как это способствует нашей изобретательности – ведь мы наделяем дачу множеством функций: маленький, но все же дом; баня; сарай; теплицы; клумбы; саженцы, цветы; площадка для детей, мангал, да и гараж порой?..

Я чувствую, что люди с радостью создают это пространство и выстраивают прочные связи внутри дачного сообщества. Мне хотелось бы исследовать этот процесс в нашем проекте. Потрясающе, что мы можем делать это одновременно с нашими коллегами в Финляндии и сопоставлять наш опыт. Так ли уж он различен – или во многом одинаков, объединяя нас вопреки существующим границам?

This is John

Visual artist, DJ and interactive systems designer John Collingswood. Photo: Kulttuurivoimala – Culture Power Station ry

Keho on Dacha – a research art project on site-specific performance and community-based art-making by contemporary artists in the North of Finland and Russia – continues to joyfully introduce itself, as promised.

Please, meet John Collingswood, a visual artist, DJ, interactive systems designer and Oulu-based dance/tech company “TaikaBox” cofounder.

John Collingswood testing an interactive projection in TaikaBox’ studio on Pikisaari, Oulu. Photo: Elena (Lölä) Florina Vlasenko

Here is what John says about the “Keho on Dacha” project and about himself:

John Collingswood and dance artist and choreographer Tanja Råman during the Barents Dance Network session in April, 2021. Screenshot of the zoom session

– My aim for this research project is to find ways to encourage cultural cross-pollination between the two sites. I’d like to take artwork produced in Kalinushki and transplant that into the forests and gardens of Varjakka, and, in return, send the seeds of artwork created in Varjakka over to Arkhangelsk to be used as inspiration for the artists over there to germinate. Crafting and grafting.

John Collingswood during a set within TaikaBox workshop. Photo: Elena (Lölä) Florina Vlasenko

I create art out of hybrid systems, combining humans and computers into something that’s more post-digital.

I grew up in a cultural tundra in the Midlands of England, and have travelled far and wide in search of new ways of being creative, for a while settling in Cardiff where I constantly expanded my knowledge by collaborating with myriad performers.

Now I’m in Northern Finland, and permanently astounded by the proximity to nature and the elements. My work has recently been focused on finding ways to involve the audience in dance work, and now my aim is to bring in some of the outside world as well.

John Collingswood setting up a screen in the studio on the island of Pikisaari, Oulu. Photo: Elena (Lölä) Florina Vlasenko

Stay tuned for the features about other beautiful parts of “Keho on Dacha” team!

And here is the Russian text.

John Collingswood and dance artist Henna Räsänen in TaikaBox studio in Summer 2020 connecting to studios in Norway, Russia and Sweden. Photo: Elena (Lölä) Florina Vlasenko

Мы очень рады рассказывать вам о нашем проекте и о команде. (Какие-то наши посты будут написаны на русском, какие-то на английском и финском, потому что это международный проект, но мы будем стараться писать на нескольких языках сразу).

“Дача – это тело” – это исследовательский проект, который делают художники и артисты на севере России и Финляндии.

Мы стараемся выступать не столько на сцене, сколько в пространстве местного сообщества, – даче, к примеру, – а еще мечтаем, чтобы предметы современного искусства создавались внутри этого сообщества – так, чтобы местные жители становились соучастниками этого творческого процесса.

Мы верим в теорию малых дел и силу искусства.

Еще мы думаем, что сила эта (и теория) могут в долгосрочной перспективе привнести радость, солидарность, инициативность и помочь чувствовать себя немного лучше в контексте очень сложной и невеселой жизни, которая может вдруг показаться вовсе неплохой, если добавить туда танец, технологии, осмысленные беседы и кино.

Мы продолжаем представлять нашу команду.

Это Джон Коллингсвуд, художник, диджей и эксперт по дизайну интерактивных систем. Еще Джон со-основатель компании TaikaBox, которая совмещает хореографию, танец и технологии, создавая предметы искусства и представления для сцены, онлайн-аудитории и местных сообществ. Компания располагается в городе Оулу на севере Финляндии.

John Collingswood during DJ set. Photo: TaikaBox

Вот что Джон рассказывает о себе и о своем участии в проекте “Дача – это тело”:

– Моя цель в этом исследовании – найти способы стимулировать международное “опыление”, (раз уж мы говорим о дачах), между двумя этими северными пространствами. Я хотел бы, продолжая дачную метафору, пересадить произведения искусства из Калинушек в окрестностях Архангельска в леса и сады Варьякки в окрестностях Оулу. И наоборот, я хотеля бы посеять семена искусства, произведенного в Варьякке, и вдохновения, ему сопутствующего, в Архангельскую область, чтобы их взращивали местные художники. Такое вот метафорическое садоводчество.

Я работаю с так называемыми гибридными системами, которые совмещают в себе человеческое и компьютерное – результат этого совмещения принято описывать словами “постцифровое искусство”.

Я вырос в культурных дебрях Англии, затем путешествовал по миру в поисках новых творческих методов и на какое-то время осел в Кардиффе, где мне довелось перенимать опыт множества деятелей искусства.

Теперь я обитаю в Северной Финляндии и не устаю поражаться влиянию, которое на искусство оказывают близость природы и ее стихийности. В своей работе я всегда пытался вовлечь публику в мир танца, а сейчас стараюсь, в общем-то, привлечь к танцу внимание всего мира…

Keho On Dacha Team

Dance artists Susanna Voiushina and Dmitry Melnikov exploring the shapes and angles of dacha. Screenshot of a personal archive video

Keho on Dacha explores site-specific performance, community based art making, connection within hybrid live/ digital spaces to make an impact in the society through art, technology and innovative cultural activities.

Today we are starting a series of publications introducing our team – artists in the North of Finland and Russia.

Dance artist Susanna Voiushina, Arkhangelsk, Russia. Photo: Dmitry Melnikov

Susanna Voiushina is a dance artist from Arkhangelsk, Northern Russia. Together with dance artist Dmitry Melnikov, also from Arkhangelsk, she has been exploring the cultural code of dacha – Russian word for a Summer cottage house with a dramatic and sophisticated cultural and historical heritage – within the international dance project “Moving Barents – Out of Urgency”. Their research evolved into a number of beautiful concepts, many of those have inspired and informed “Keho on Dacha”.

Dance artist Dmitry Melnikov. Photo by Susanna Voiushina

Visual artist, DJ and interactive systems designer John Collingswood from the UK and dance artist and choreographer Tanja Råman from Finland are both based in Oulu, Northern Finland. For decades they have been developing and implementing new ways to perform, connecting art and tech within the dance/ tech company TaikaBox. Warjakka, their project about rediscovering the history of the village of Varjakka in the suburbs of Oulu, includes virtual galleries, community gardens, art residencies, archeological research, interviewing the members of community and making different kinds of community-based artwork.

Artists John Collingswood and Tanja Råman. Photo: personal archive

Elena Gutkina is a journalist and film-maker from Moscow, Russia, who has been bringing in impressionistic innovation to the genre of arthouse documentary.

She is spending the research period in Arkhangelsk collecting footage of the bodies moving and making sounds – and life changing impacts on the communities – while doing so.

Russian film-maker Elena Gutkina. Photo: Lölä Vlasenko

Oulu-based journalist and activist Elena Florina Vlasenko aka Lölä is passionate about exploring the freedom of expression and challenging its limits. Within “Keho on Dacha” she is documenting the team’s activities and sharing them in the social media. Having spent most of her professional life with texts, she is fascinated to find the right words to describe things that are usually left and felt between the lines. She tries to translate body language to words without damaging the spirit of abstraction or limiting the many meaningful messages it contains.

Journalist Elena Florina Vlasenko aka Lölä. Photo: personal archive

Each of the team members will be featured in further publications, so welcome to stay tuned. For now – here are all of us, very excited to be sharing this research experience with you.

A Story About Finding Something Old and Making Something New

Musician Tom Fraser found an old record in a box of junk once owned by his Great Aunt Mirry. It was a one-off acetate made in a record booth in the 50’s and showcased his Great Aunt’s piano playing and composition. He dug deeper and found out more about the life of Mirry and started building on the recording with a team of collaborators.

mirrymusic.com

Dacha, the Horizontal Vertical

A collage picturing the city- and rural scape in Arkhangelsk by dance artist Susanna Voiushina

“Keho on Dacha” concept was born while most of our team have been working on a project called “Moving Barents – Out of Urgency“, an international dance project responding to climate change and the crisis state of the world.

Six dance artists from four countries – Norway, Finland, Sweden and Russia – were exploring the planet’s dramatic contexts through improvisation in dance and digital art.

The Russian dance artists’ Susanna Voiushina’s and Dmitry Melnikov’s research was informed by dachas, their physicality, aesthetics and conflicts between the natural and the urban, between the isolation and unity. The emotional and artistic discoveries they shared were fascinating, and in the end evolved into further research which was one of the things that brought us to working within “Keho on Dacha”.

Now, in the beginning of our research, we are happy to share the memories of those first sprouts of inspiration. These photos were taken by Susanna Voiushina and Dmitry Melnikov in Arkhangelsk, Russia.

Dacha site in Arkhangelsk. Photo by Susanna Voiushina

Here is what Susanna says about how these sites made them rethink the relationship between the horizontal and the vertical, the urban and the rural:

Many of us (especially at the time of Covid) were trying to escape from big cities
and move to the countryside. We are willing to live closer to nature, feeling it makes us healthier and happier. We prefer to stay in our own house with some small garden instead of city apartments.

Cityscape in Arkhangelsk. Photo by Susanna Voiushina

But it turns to be a very special cultural experience when we look at this aspect
in Russia: DACHA as a cultural code of a person.

Dacha site in Arkhangelsk. Photo by Susanna Voiushina

Can you imagine Soviet nine-story building inverted from vertical to horizontal?
Basically this is the way how we see Dacha villages. Why we decide to live so close to each other in a country that has the largest territory in the world?
How can nature manifest itself there?

Dance artists Susanna Voiushina and Dmitry Melnikov exploring the shapes and angles of dacha. Screenshot of a personal archive video

Varjakka: Remembering the Forgotten

Varjakka Sawmill    copyright: © Kansallisarkisto/Uleå oy:n pääkonttorin I arkisto

Keho on Dacha – the research project by contemporary artists in the North of Finland and Russia – is gladly introducing its team and the sites we explore.

Please, welcome to Varjakka, a village in the suburbs of Oulu, Northern Finland, the one with a dramatic past and an inspiring present.

Keho on Dacha initiators – artists and TaikaBox dance/ tech company cofounders John Collingswood and Tanja Råman – have been having ongoing projects to initiate cultural activities in the area and use the arts as a new engine to revitalise the village. One of them is called Warjakka after the old name for the village. It includes artist residency programmes, archeological research, community gardens, workshops and courses, an augmented reality heritage app, collecting stories from members of the community and making films and other artwork. Here is what Tanja and John tell about the site:

Visual artist John Collingswood (second form the left) and dance artist Tanja Råman (first from the right) in the community gardens in Varjakka (photo: personal archive of John Collingswood and Tanja Råman)

“The village of Varjakka sits in the forests on the edge of the Bay of Bothnia, just outside Oulu, Finland. The quiet village consists of a few hundred households, a school and a bar, a harbour and a ghost island – but dip into the past and you uncover a vibrant history, with Warjakka Island home to a sawmill industry that employed over 700 people during the start of the 20th century. In 1929 the sawmill closed down and the island was gradually abandoned, leaving a few buildings and traces of the community that once lived and worked there”.

Breaking the limits, whether it is distance or time, is one of our favourite things in “Keho on Dacha” policy and philosophy.

“Keho on Dacha” project explores site-specific performance and community-based art making and their social impact in Varjakka and Oulu, Northern Finland, and Kalinushki and Arkhangelsk, Northern Russia.

In this blog we are sharing the work in progress and things that inspire us in our research.